Zion National Park

Jour 14 de notre Road-trip et plus de 4 000 kilomètres au compteur.

La veille nous avons quitté Bryce Canyon en direction de Hurricane, une ville au sud de l’Utah. Nous avons profité de la journée pour prendre des douches, faire nos lessives et profiter un peu d’une connexion internet. Ces petites journées font du bien entre 2 parcs et leur randonnées.

Le soir, nous avons dormi dans le désert à proximité de Zion National Park, notre prochaine étape.

Isolation Obligatoire !

Zion c’est un canyon de 13 kilomètres de long creusé par la Virgin River.

Nous y arrivons à 9h pour commencer une des randonnées les plus célèbres du parc : Angel’s Landing.

Angel’s Landing :

Distance: 8 km (aller-retour)
Durée : 4h
Altitude : 1 763 m
Dénivelé : 453 m

La particularité de cette randonnée c’est le dernier kilomètre qui s’effectue sur une fine arrête surplombant le ravin des deux côtés. Elle est réputée pour être assez dangereuse. Nous avons appris en arrivant qu’une personne avait péri mardi dernier (17 personnes depuis 2004). Ça mets dans l’ambiance …

Son nom vient du fait qu’à la découverte du canyon, le sommet semblait tellement inaccessible que seul les anges pouvaient l’atteindre.

Avant d’atteindre la dernière partie, ça grimpe quand même sec. Nous passons une section de 21 lacets assez serrés pour atteindre le début de l’arrête.

C’est à ce moment là que défilé commence. Avec l’aide de chaînes, nous commençons l’ascension de l’arête.

L’arrête que l’on a parcouru comme des chamois !

Il y a énormément de monde et cela rends l’ascension un peu plus périlleuse car il faut constamment faire de la place pour ceux qui descendent (et qui montent par la suite). Malgré tout, la montée vaut vraiment le coup. Le sommet nous donne une vue à plus de 180 degrés sur les méandres de la Virgin River.

Après une descente toute aussi à flanc de ravin, nous prenons la navette du parc pour rejoindre le fond du canyon. Normalement, la randonnée The Narrows commence ici. On se balade dans la rivière dans la partie la plus resserrée du canyon. Malheureusement, ce jour ci, la rivière avait un débit bien trop important et la randonnée était fermée. Nous nous sommes contentés du première kilomètre qui longe la rivière.

Zion donne vraiment l’impression d’une oasis en plein désert avec toute sa végétation en bas du canyon. C’est très agréable. A la fin de la journée, nous partons pour Page en Arizona en passant par le tunnel du Mont Carmel, une route très scénique qui passe par l’est du parc de Zion.

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